“Kralj je mrtav!”. Kad je u martu 1972. osvanuo ovaj naslov na naslovnici Women’s Wear Daily, svi iz sveta mode znali su na koga se odnosi. Postojao je samo jedan kralj mode, onaj koga je Coco Chanel opisala kao Couturier u pravom smislu te reči, ostali su jednostavno modni dizajneri. To što je Španija iznedrila takvog genija kakav je bio Balenciaga nije bilo iznenađenje. Mnogi su, međutim, bili iznenađeni kad je Španac postao vodeći francuski modni kreator. Godine 1962. Vogue je to sažeo ovako: „Skoro od prvog dana kada je otvorio svoj salon, 1937. proglašen je velikim vođom mode. Ono što Balenciaga radi danas, drugi dizajneri će raditi sutra ili naredne godine. A on, on će i tada ići ispred “.

cristobal

Cristobal Balenciaga je rođen u Getariji, ribarskom gradu u baskijskoj provinciji Gipuskoa, 21. januara 1895. Otac mu je bio ribar, a majka krojačica. Bez oca je ostao još kao dečak, pa je Balensijaga često provodio vreme sa majkom dok je ona radila.  Sa trinaest godina očarao je izvesnu markizu komentarima o njenoj eleganciji. Shvativši koliko potencijala ima dečak, markiza mu je omogućila odlazak u Madrid, gde je stekao i formalno znanje u oblasti krojenja. Cristobal je bio veoma uspešan tokom svoje rane karijere u Španiji. Sa šesnaest godina otvorio je prvu modnu prodavnicu u San Sebastianu, a 1920. godine usledilo je otvaranje i u Madridu. 

Modni kreator mora biti arhitekta kad je reč o dizajnu, vajar kad je reč o obliku, slikar kad radi s bojama, muzičar za harmonije, a pravi filozof da bi postigao odmerenost, sumirao je Balenciaga svoj odnos prema modi. 

balenciaga

Španski građanski rat ga je primorao da zatvori svoje butike, nakon čega se preselio u Pariz gde je u avgustu 1937. godine otvorio svoju „Parisku kuću mode”. Međutim, njegove originalne kreacije su tek nakon rata dobile punu pažnju. Godine 1951. totalno je transformisao siluetu žene, raširivši ramena i uklonivši struk. Haljinu-tuniku je dizajnirao 1955. godine, a 1957. godine od ove ideje je nastala i haljina-košulja. Njegov uspeh i rad su kulminirali 1959. godine sa pojavom Empire linije koju su činile haljine i kaputi visokog struka.

Iako je uticaj Cristobal Balenciaga na modu bio je ogroman, on je svetu ostao enigma. Za misteriju koja okružuje njegovo ime, kriv je sam Balenciaga. Za razliku od drugih dizajnera, poput Dior-a ili Chanel, dao je samo jedan intervju u svom životu. On je u javnosti toliko retko viđan da su pojedini novinari nagađali da li uopšte postoji, navodi britanski Fashion Telegraph. 

balenciaga

Bettina Ballard, mlada modna urednica Voguea, bila je jedna od prvih koja ga je upoznala po njegovom dolasku u Pariz 1937. godine. U poglavlju svoje autobiografije pod nazivom „Tajni svet Cristóbal Balenciaga“, ona ga opisuje gotovo nestvarno: „Španac kože bele poput ljuske jajeta, kose tamne sa gustim i blistavim talasima na dobro oblikovanoj, lepoj glavi. Nežnog glasa poput paperja…’’

Modna novinarka časopisa The Times, Prudence Glynn kojoj je dao svoj jedini intervju, 1971. godine, napisala je: „Na post-ratni način pod uticajem New Look-a, Dior je postao ključno ime u modi, ali za fashion puriste je postojao samo jedan pravac koji slede i kom se klanjaju – Cristobal Balenciaga“. Glynn je objasnila da njegovo sklanjanje od javnosti nije plod arogancije, već da je „Uzrokovano, apsolutnom nemogućnošću da nekom objasni svoje zanimanje.“

balenciaga

Za mnoge poklonike mode, Balenciaga revije bile su poput verskog obreda. Glavna urednica Vogue-a Diana Vreeland opisala je to ovako: „Bilo je kao da će publika eksplodirati ili umreti. Jedan se onesvestio“.

Interesantno je da Balenciaga nikada nije angažovao mlade i atraktivne manekenke, naprotiv najčešće su bile sredovečne i nikad previše lepe. Nikakav aplauz, čak i onaj najjači, nije mogao da promeni izraze njihovih lica – one su bile tu da predstave kolekciju. Modeli su odražavali različite tipove tela klijenata otkrivajući lepotu svake žene. Bio je jedini couturier u Parizu koji je insistirao da časopisi za slikanje mogu isključivo angažovati modele njegove modne kuće. Frustrirani urednici svetili su se slikajući s leđa haljine ili jednostavno odsekavši glave modela na vrhu stranice. Uprkos mišljenjima da je klijentela uglavnom srednjih godina, Balenciaga je oblačio žene svih doba, a ponekad i nekoliko generacija jedne porodice. Svojim kreacijama pokazao je da i u četrdesetim i pedesetim godinama žena može biti savršena. Umesto da starije žene oponašaju mlađe, mlade žene su pokušale da oponašaju svetski izgled starijih dama. 

balenciaga

Balenciaga je izuzetno cenio klijente koji su znali šta im pristaje. Klijenti koji su željeli sve naručiti nisu uvek bili najbolje prihvaćeni. Godine 1963. grofica Bismarck nadmašila je sve kada je kupila prvo 88, a potom još 140 odevnih predmeta u naredne dve godine. Nešto kasnije grofica je proglašena za „najbolje odevenu ženu na svetu“. Tu su bile i vojvotkinja od Vindzora, Grace Kelly, Jackie Kennedy, Helena Rubinstein, Bunny Mellon, William Randolph Hearst, princeza Lee Radziwill i naslednica Doris Duke. Ovom spisku VIP klijenta pripadaju i filmske zvezde poput Ave Gardner, Ingrid Bergman, Marlene Dietrich i Lauren Bacall. 

Balenciaga je bio poznat i po tome da se nikada nije pojavljivao na otvaranju svojih revija. Posmatrao ih je s vrata ateljea ili kroz malu rupu u zavesama. Iako zapovednički strog čovek, Sonsoles Diez de Rivera, koja i danas čuva baštinu slavnog kreatora, često je u visokom društvu prepričavala susret slavnog kreatora i njene majke Marie de Llanzol. Upoznala ga je kada je od prodavca tražila popust jer zbog trudnoće nije dugo bila u mogućnosti da nosi odeću koju je kupila. Iako su je ljubazno odbili, primetivši Balenciaga u hodniku, Maria je požurila da mu objasni svoju situaciju. „Zašto bih vam dao popust? Nisam ja odgovoran za vaše stanje.“ Oboje su se nasmejali i do kraja života ostali dobri prijatelji.

balenciaga

Kupovina u prodavnici na Georgesu V aveniji 10, za mnoge je bila pomalo nadrealno iskustvo. U prizemlju se nalazio butik u kome su se prodavale samo torbe, rukavice, parfemi i nakit. Vratar je vodio klijente na 3. sprat do garderobe koja je bila sva tapacirana u crvenu Cordoba kožu. Na ulazu ih je sačekivala gospođa Vera koja je od klijenata tražila identifikaciju kao da prelaze granicu – što na neki način i jesu. Glavni prodavci, njih osam, sedeli su za stolovima sa obe strane hodnika sa svojim pomoćnicima. Uz njih je bila i Mademoiselle Renée, direktorka kuće. Ona je poredila zahteve klijenata sa uzorcima iz časopisa, birajući za njih obično po dve odevne kombinacije koje će isprobati. Uvek u 15 časova, modeli bi izlazili, predstavljajući kreacije, očima uprtim suprotno od klijentele, poput posetilaca iz drugog sveta. Balenciaga je lično insistirao da modeli nemaju kontakt očima sa klijentelom kako se sa odeće ne bi odvraćala pažnja. Revije su obično trajale jedan sat, a jedini zvuci bili su šuštanje tkanine i zvuk stopala na sivom tepihu. Balenciaga nije dodeljivao imena svojim kreacijama, umesto toga modeli su držali numerisane kartice. Ako bi ih neka haljina zanimala, klijentela je zapisivala njen broj u maloj beležnici koja je za to namenjena. Svaka prodavačica (i pomoćnica) bila je obučena u crnu haljinu po sopstvenom izboru iz trenutne kolekcije. Haljine su bile nešto kao polu poklon jer se materijal za njenu izradu plaćao. Prodavačice nisu imale platu već su dobijale proviziju od koje su plaćale sopstvene pomoćnike.

Dva puta godišnje nove kolekcije su se predstavljale modnim kupcima, novinarima i privatnim klijentima. Odani kupci bili su prvi pozvani na revije, posle njih na red su dolazili modni kritičari i na kraju mediji. Snimanje fotografija i skiciranja bilo je strogo zabranjeno, čak su i šale bile nepoželjne. Eugenia Sheppard iz Herald Tribune-a nazvala je Balenciagu “velikim tatom Haute Couture” posle čega joj je nekoliko sezona bilo zabranjeno prisustvo na revijama.

cb haljina

Poput Chanel, Balenciaga je verovao da odeća ne sme ometati telo. Neprestano je pojednostavljivao, skidajući okovratnike i omogućavajući ženama da dišu. Rezao je jakne i kapute iznad ručnog zgloba različite dužine – sedam osmina, tri četvrtine – što je dalje olakšalo kretanje i omogućavalo ženama da pokažu svoj nakit.

Hubert de Givenchy dao je Vogue-u priču o Balenciaginoj sposobnosti transfigurisanja: “Sećam se da smo jednog dana gledali lutke koje su odražavale pojedine tipove njegovih klijenata. Jedna je imala oblik starice, zaobljenih ramena, velikog stomaka i bokova. Dok sam je gledao, Balenciaga je uzeo komad muslina, zakačio ga na lutku i počeo da radi. Šivenjem i sečenjem tkanine, postepeno je izdužio izgled lutke, ispravio ramena, a okrugli kukovi i stomak naprosto su nestali. Proporcije su postale skoro savršene. Bilo je stvarno čudesno. “

Ne čudi zato činjenica da su mnoge dobrostojeće dame jadikovale kada je Balenciaga iznenada odlučio da 1968. zatvori prodavnicu, rekavši: “Nije ostao niko koga vredi oblačiti”. Kada je vest stigla do Mone von Bismarck, iz svoje sobe nije izašla tri dana. Mislila je da je to kraj jednog dela njenog života.

cb haljina

Španac koji je stekao svetsku slavu na francuskom modnom nebu umro je 1972. godine u Valenciji, a lista kreatora koje je podučavao i inspirisao poput: Givanchy-a, Ungar-a, Scherrer-a, Courreges-a i mnogih drugih, takođe su velikim slovima upisani u istoriju mode.

Godine 1997. godine mladi francuz Nicolas Ghesquiere postao je kreativni direktor kuće. Iako je u tom trenutku bio relativno nepoznat kreator, njegove smele kreacije ubrzo su počeli da kopiraju dizajneri drugih modnih kuća. Muška kolekcija lansirana je 2002. godine, a već sledeće godine Balensiagu je kupila Gucci Grupa koja je nastavila da podržava Ghesquiere-ov rad.

Svoj perfekcionizam je preneo i u kreiranje prestižnih parfema. Zahvaljujući izuzetnom talentu za postizanje sklada i besprekornom poznavanju elegancije, umeo je da izabere prave, delikatne i suptilne kompozicije za svoje parfeme.

Prvi je bio Le Dix, kreiran 1947. godine nazvan po broju 10 u pariškoj aveniji George V gde je bila smeštena prodavnica Balenciaga. Miris i Balenciaga su uvek bili neraskidivo povezani u ženskim srcima. Balenciaga Le Dix jedan od najcenjenijih mirisa tog vremena, kreiracija je parfimera Francis Fabron-a.

Tajanstveni miris Talisman bio je pravi talisman za žene. Dizajniran 1994. godine, ovaj miris je moćan buket cvetnih nota: jasmin, zumbula i ciklame, koje razigrano plešu uz freziju i đurđevak kako bi proizveli aromu koja očarava. 

talisman

Parfem Quadrille bio je poziv na šetnju kroz vrt ispunjen sjajnim cvećem. Objavljen 1955. godine, ovaj bezvremenski i blistav miris odiše prijatnom mešavinom nota šljive, breskve, limuna, klinčića i jasmine.

Cristobal je karakteristično muški miris nazvan po svom osnivaču. Lansiran 2000. godine, Cristobal se može pohvaliti ležernom mešavinom bogatih i raznolikih aromatičnih nota. Elementi kafe i čaja dodaju čar vanili, umirujućoj lavandi i citrusnoj noti bergamota. Rezultat je strastan miris, pomalo drzak i samouveren poput samog Cristobala. 

Balenciaga Paris, svojom elegantno napravljenom bocom obećavala je „delikatnu misteriju“, sa Charlotte Gainsbourg, novom Balenciaga „muzom“, kao zaštitnim licem. Parfem Balenciaga Paris lansiran 2010. godine kao nebeski miris za žene, kombinuje cvetne note karanfila i ljubičice sa prirodnim notama pačulija i kedra iz Virdžinije. 

Florabotanica iz 2012. godine pokrenula je „tajnu baštu“ predstavljenu u upečatljivoj reklamnoj kampanji superzvijezde „Sumraka“ Kristen Stewart. Florabotanica je umirujući i prirodan cvetni miris namenjen ženama koje vole da stave novi spin na bilo šta tradicionalno. Njegova primamljiva aroma potiče od svežih latica ruže i karanfila. Naziv zemljanog kanabisa daje ovom mirisu modernu privlačnost, dok dodir mente otvara čula i čisti um. Florabotanica se zatvara dozom vetivera. Parfem je osvojio nagradu Fragrance Foundation za miris godine 2013.

florabotanica

U jednako upečatljivoj savremenoj bocici, 2013. izašla je Rosabotanica čiji je anđeo čuvar ponovo Kristen Stewart. Gornje note „drugog cveta u čarobnom vrtu Balenciaga“, drvenasto zelenkasta nota petitgrain-a balansira osvežavajuću, voćnu esenciju mediteranskog lišća. Zumbul dodaje šarmantan miris prolećnog cveća sa samo blagim nagoveštajem sveže kiše, a višedimenzionalne bazne note ruže i paprika daju cvetni miks sa začinskim aftertasteom.

B Balenciaga dizajniran je da uvede kompaniju u novu eru elegancije. Parfem lansiran u jesen 2014. dizajniran je tako da ženama nudi potpuno jedinstveno mirisno rešenje postignuto spojem đurđevka, ljubičice i graška. Slede srednje note kedra i korena irisa, koje prate bazne note kašmira i ambrete.

O značaju zaosavštine modnog genija Cristóbal Balenciage, najbolje govore reči velikog Christian Diora:

Visoka moda je poput orkestra čiji je dirigent Balenciaga. Svi mi ostali smo muzičari i pratimo pravac koji on daje

Lista Balenciaga parfema:

  • 28 (1948)
  • B. (2014)
  • B. Skin (2015)
  • Balenciaga Paris (2010)
  • Balenciaga Paris L’Édition Mer (2015)
  • Balenciaga Paris L’Edition Reflets (2014)
  • Balenciaga Paris L’Essence (2011)
  • Balenciaga pour Homme (1990)
  • Cialenga (1973)
  • Cristobal (1998)
  • Cristobal pour Homme (2000)
  • Cristobal Pour Homme Eau de Cologne d’Orient (2004)
  • Eau de Balenciaga for Men (1962)
  • Eau de Balenciaga Lavande (1973)
  • Eau de Cristobal (2003)
  • Fleeting Moment / Fuite des Heures (1948)
  • Florabotanica (2012)
  • Ho Hang (1971)
  • Le Club de Balenciaga / Ho Hang Club  (1987)
  • Le Dix (1947)
  • L’Eau Rose (2013)
  • Michelle (1979)
  • Portos (1980)
  • Prélude (1982)
  • Quadrille (1955)
  • Rosabotanica (2013)
  • Talisman (1994)
  • Talisman Eau Transparente (1996)